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思创客:做创业时代的品牌外脑

人民周刊记者 张配豪    2017-08-29 16:24:34   

引言:听从自己内心的想法,凭着一股闯劲儿,李婷不断尝试与探索,一路上从一名优秀的职场达人变成了一名拥有“品牌理想”的新锐创客。

 

思创客创始人  李婷

 

李婷在与“品牌”相关的咨询、广告、公关行业兜兜转转,干了10多年,对自己“越来越不满意”,也“越来越不安分”。近几年,随着创业热潮的袭来,她也加入了创业大军。

由于咨询行业的专业性和高门槛,一直让李婷觉得伸不开拳脚。一次偶然的机会,她总算找到了这个“高冷”行业的切口——为初创公司提供全方位的“品牌”服务。2015年初,她创立了思创客平台,致力打造中国的WB(全称“World Brand Lab”,世界品牌实验室,总部在纽约)。目前,该平台已与多家初创公司展开合作。

 

有想法就一头扎进去

 

李婷从小就是一个很有想法的人,也一直落实着自己的想法,高中的时候就已经根据自己的兴趣爱好想好了大学要学的专业——广告,并开始努力看着相关的课外书。

于是,不同于同时期的好多同学“盲人摸象式”的填报志愿,她在上大学的时候如愿读了广告学系。出于对广告专业的由衷热爱,大学的时候,李婷是班里拔尖的学生。毕业之后她如愿进入到了广告领域里殿堂级的一个企业,成为一名策划。在策划部做的顺风顺水,后来因为一次偶然的机会让她对咨询行业产生了好奇。

“有一次,我在广告公司看到了一个报告,这个报告据说值几百万,我就很惊讶‘怎么会这么贵?’领导说,这是一家咨询公司做,咨询公司的报告就是这么贵,这就是给企业做品牌!当时我就反问‘难道我在广告公司做的不是品牌吗?’领导就说,我们做的是品牌传播,咨询公司做的是品牌战略。我又问‘战略是不是最高的?’她说是。”于是,李婷决定去“最高的地方”。不久,她接到了这家咨询公司的offer。在咨询公司工作两年之后,她感觉陷入瓶颈,想尝试更多的可能性——“我想去公关公司看看”。

后来李婷去了一家公关公司做策略策划。一年之后,她发现自己真正热爱的还是咨询行业,公关公司的工作经历让她对咨询行业有了新的理解和领悟,于是她又回到咨询行业,这一次一做就是四年。这个时候,李婷开始反思自己的职业生涯。“因为这一路太顺利,反而对自己不太满意了。这么多年职业生涯告诉我,越顺的时候越有危险。所以我开始惊醒我自己,我需要沉淀了,所以我就去北大读了EMBA。”李婷说。

一路上听从自己内心的想法,凭着这股劲儿,李婷不断尝试与探索。“那个时候好多同学创业。更多的新兴互联网公司不断冒出,无法承担专业却昂贵的咨询费用。因为我有这方面的工作经验,同学们纷纷来找我咨询。我发现,小到一个公司的名字,大到企业的战略方向,都是初创公司的强烈需求。”经过一番研究,她发现品牌确实已经是一个强有力的武器了。“互联网时代人的注意力特别分散,信息碎片化,越是这样,品牌的力量越强大,因为品牌是吸引人们的目光聚焦,一些国家政策也开始强调品牌的重要性。这一切要素说明品牌的时代要到来了。”一向勇于挑战的李婷又冒出了个想法,为什么不创办一家专门为互联网初创企业提供全面品牌咨询服务的公司呢?

于是,2015年1月,李婷创立了思创客,并顺利拿到天使投资。

 

从问题中找机会

 

想法归想法,实践起来总不会万事如意,还好李婷习惯从问题中寻找机会。

“‘包装’这个词真是毁了品牌!”这是李婷创业初期遇到的首要问题,在国内一些人眼里包装这个词扭曲了品牌的意义,品牌被表象化了,她要一定程度上为品牌正名。

“‘包装’有点儿无中生有的意思,但是品牌的打造真是基于事实的一种表达,就是要在事实的基础上,做一个受众在认知层面的投射。在咱们中国传统意识里面,把品牌割裂了,品牌是一个战略体系,从头做到尾,从它的定位到它的表现,到传播,到管理理念全部串联起来。”李婷要用科学系统持续的方法,建设新一代中国品牌,这让她感觉肩负着一种使命感。

建立起了自己的品牌知识体系,越来越多的创客和投资人都被李婷和她的思创客团队吸引了过来,这个时候就要考验团队的执行力了,然而创业初期思创客的团队就出现了让李婷头疼的问题。

 “刚刚创业时候我们两个合伙人做的都不错。这个时候我们又请进来一个新的女孩儿(新合伙人),这个人的工资比我们都高, 因为我们觉得她是个人才,能够给我们带来更多的客户。也确实很出色很优秀地完成了很多项目。”然而让李婷万万没想到的是,不到一个月新合伙人就给她发了这样一封邮件:“我已经掌握了公司的所有客户资源,这些客户对我关系都很好,是我签下来的,这些项目我给你百分之八的税费,百分之九十二的利润归我。要么就一拍两散,这些客户连理都不会理你了。”

这让初次创业的李婷足足上了一课,但是摸索出自己的一套管理理念。“我的理念就是先把信任给你。因为我一旦防了你,你就会防我。但是你一旦辜负了我对你的信任,咱们就终止合作。”后来把那个人开除之后,她给每一个客户打电话解释这个事情,希望他们继续和思创客合作,一些客户还是被李婷的真诚感动,答应留了下来。

团队打磨好之后,思创客开始慢慢构建自己的商业模式,盈利模式如何打造?成为摆在李婷面前的难题。“刚开始的时候我们觉得创新不仅体现在方法上,还要体现在技术上。于是,我组建了一个技术团队,希望来解决技术性的难题。但是因为方法不对,时机不对,当然更重要的是我没有想清楚。我意识到必须要转型了,要盈利首先还是要做产品。不如先“治未病”做课程,品牌内容的课程。后来我们就转做内容了,我们做了一个品牌课程,两千多人在听,现在应该有百万盈利了。”主线仍然是做品牌咨询,同时可以有很多衍生产品,几经摸索,思创客渐渐步入正轨。

 

培育新一代“品牌人”

 

2017年7月27日,思创客(StrongBrand)在北京大学全球大学生创新创业中心发布了“新商业 · 新品牌 最具价值中国创业品牌TOP50”。思创客期待借此榜单的发布引起社会各界对创业品牌的关注,支持他们的成长,同时,促进创业企业加强品牌建设工作,提升品牌资产管理意识,打造中国创业品牌。

这次活动的成功举办,在李婷看来无论是对思创客还是对中国品牌都是很大的鼓励。实际上,也正如李婷创业之前所预期的,“品牌时代”真的来了。

经国务院办公厅批复,自2017年起每年的5月10日设为“中国品牌日”,这充分体现党中央和国务院高度重视中国品牌建设工作。

更让李婷感到骄傲的是此次思创客从十大行业筛选了150家初创公司进行审计,评出了最具价值的50个品牌,评估模型则是思创客自主研发的创新型品牌评估模型。

李婷告诉记者,创新主要体现在三个方面。“首先就是所有的榜单都是基于创业企业的,因为创业企业的评估特别的艰难,不确定性因素很多。另外我们加了三个维度,一个是行业的品牌作用力,一个是强度指数以及品牌评估的估值。第三个就是在评估的过程中我们创新的维度。比如说我们提出来公司伦理,创业企业也是要有伦理观念的,要做正确的事情而不是做快速的事情。品牌还需要生命力,创业不应该是追求一时而是要追求一世。”

成立两年的思创客现还在萌芽期,但是李婷坦言,现在已经有很多企业主动找到她,她有点儿应接不暇了,因为需求真的很大,但是目前思创客的问题是承接能力还有待提高。“我们特别希望借助媒体,招人!希望请有品牌精神、品牌信仰的人加入我们,公司愿意提供机会和平台培育新一代‘品牌人’。”

 

来源:人民周刊第15期

 

 

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